De start van het netwerkbedrijf

De eerste elektriciteitscentrales in Nederland kennen maar weinig structuur. Het is een wirwar aan particuliere initiatieven. Dit heeft een grote diversiteit in tarieven en kwaliteit tot gevolg. Dat moet anders, besluit de Rijksoverheid. Het is tijd voor een echt elektriciteitsbedrijf, met aan het roer een directeur met vooruitstrevende ideeën. Het betekent de start van het eerste grote netwerkbedrijf van Nederland.

Kijk en luister wat opa Herman te vertellen heeft over de beginjaren van de PGEM.

Oprichting PGEM

Van kaarsen en lantaarns tot olielampen en gloeilampen. De 19e en 20e eeuw staan bol van de uitvindingen. Waar de stoomtechnologie zich perfectioneert, beginnen particuliere ondernemingen aan het einde van de 19e eeuw met de productie en distributie van elektriciteit. Gas gewonnen uit kolen is op dat moment de voornaamste bron voor licht en warmte. De productie, het transport en distributie ervan verlopen gescheiden. De wildgroei en diversiteit in tarieven is groot. In 1910 zijn er alleen al in Gelderland 80 verschillende particuliere en gemeentelijke elektriciteitscentrales.

De provincie maakt zich zorgen. Niet alleen de burgers in de stad, maar ook op het platteland hebben recht op elektriciteit. Zoiets belangrijk kan niet aan derden worden overgelaten. Op 24 maart 1915 wordt de NV Provinciale Gelderse Electriciteits Maatschappij opgericht, de PGEM. Ingenieur Herman Lohr, een vooraanstaand technicus met zeer vooruitstrevende ideeën, krijgt de leiding. Het betekent de start van 100 jaar geschiedenis als netwerkbedrijf.