Jeugdherinnering aan de muntjesmeter

“Mijn opa was ooit lantaarnopsteker en later gasfitter, zoals dat toen nog heette. In die tijd betaalden ze de meters met muntjes. Het kwam vaak voor dat mijn oma platgeslagen centen in de meter gooide, als een dubbeltje echt teveel was. Dit was meestal aan het einde van de maand. In de meterkast stond op de drempel een hamer waarmee ze de centen platsloeg. Tegen de tijd dat de meteropnemer langskwam, verving een collega van mijn opa dan snel de centen voor dubbeltjes. Hij mocht dit niet weten maar voor een paar bakkies koffie gebeurde dit gewoon. Dit verhaal ging nog jaren in onze familie rond.”

bron: medewerker Alliander

 

 

 

Creatief met muntjes

Betalen voor energie door een gas- of lichtmuntje in de muntmeter te werpen. Menigeen kan het zich wellicht nog goed herinneren. Soms zijn klanten echter zeer creatief in het plegen van fraude. Er wordt van alles in de muntmeter gestopt in de hoop dat het licht aanschiet en de radiator het huis verwarmt. Welke inventieve ideeën werden uit de kast getrokken? In het filmpje doet opa Herman een boekje open.

Muntmeters

Het is zondagavond. Vanuit zijn grote lederen fauteuil leest vader voor uit een boek, terwijl de rest van het gezin aandachtig luistert. Tot dat… Poef! Ineens slaat middenin een zin het licht uit. In het pikkedonker sluipt moeder naar de meterkast. Onder zacht geratel valt het muntje de lichtmeter in. Zo plots als hij uitging, floept het licht ook weer aan.

Het is voor veel huishoudens een bekend fenomeen tot de eind jaren 50. In veel gemeenten betalen huishoudens voor hun energie met gas- en lichtpenningen. Deze koperen, zilveren en later zinken munten worden in een speciale muntmeter geworpen. De penningen koop je bij de lokale kruidenier en zijn goed voor een bepaalde hoeveelheid gas of licht. Het systeem is ontworpen vanwege de toename in betalingsachterstanden. Vooral in crisistijd komt dit nog wel eens voor. De muntmeter moet dit voorkomen. Geen geld? Geen muntjes! De komst van aardgas betekent de afschaffing van de muntgasmeters.

Fotograaf, bron, jaartal